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Il più potente dei rapaci al mondo

C’è qualcosa in particolare nei predatori volanti che ci fa concentrare – forse è il terrore inalienabile che abbiamo nel complesso che ci assalga – o forse è perché sono visti raramente dalla maggior parte degli occidentali. Nonostante tutto, i predatori volanti affascinano tutti, quindi presentiamo questa carrellata dei rapaci più grandi, potenti e meravigliosi in assoluto di tutto il pianeta.

5 Arpia Aquila

Questo è spesso chiamato il falco più straordinario del pianeta, pesa fino a 9 kg e stima 105 cm di lunghezza. I suoi artigli sono più lunghi delle zampe di un orso e ha un’incredibile impugnatura, che potrebbe spezzare l’armatura di un uomo persino perforargli il cranio nella remota possibilità che ne avesse bisogno. Fortunatamente, i falchi delle Arpie non sono mai stati conosciuti per aggredire le persone (tranne se si assicuravano la loro casa). In alcuni punti della sua estensione (Messico meridionale, America centrale e meridionale), si dice che i falchi arpia catturino i piccoli giovani, ma questo non è mai stato affermato. Si nutrono generalmente di scimmie, bradipi e uccelli enormi come gli Ara. Occasionalmente si prendono anche iguane e boa. I falchi arpia hanno un’apertura alare di circa 2 metri, molto più limitata di quanto sarebbe normale su un enorme uccello; questa è una trasformazione per volare in ambienti densamente boscosi, dove un’apertura alare più degna di nota significherebbe meno mobilità e, in questo senso, più disavventure. Purtroppo, gli uccelli arpia sono minacciati in gran parte del loro raggio d’azione, a causa dell’annullamento ambientale; in alcuni punti del Messico, ad esempio, sono rari al punto che la gente del posto li vede come creature semi-sorprendenti.

4 Avvoltoio barbuto

L’avvoltoio barbuto è altrimenti chiamato il gipeto ed è uno dei rapaci più grandi ma meno conosciuti del pianeta. Si trova in Europa, Asia e Africa. Può pesare fino a 8 kg e ha un’apertura alare di oltre 3 metri. Gli avvoltoi pelosi sono generalmente scrocconi; sono noti per ottenere le ossa di creature morte e lasciarle cadere da incredibili stature, più di una volta se importante, su una superficie dura come un promontorio o un’enorme pietra. Nel momento in cui l’osso si apre finalmente, l’avvoltoio beneficia del midollo eccezionalmente nutriente. Sono anche noti per eseguire le tartarughe e strappare i loro gusci facendo esattamente la stessa cosa. Come indica una leggenda, il drammaturgo greco Eschilo ha preso a calci il secchio quando una tartaruga “è caduta dal cielo” ed è arrivata sulla sua testa. Alcuni gruppi accettano che il “colpevole” fosse un avvoltoio barbuto che ha confuso la testa nuda di Eschilo con una roccia. Di solito, gli avvoltoi barbuti disprezzano i tessuti viziati, una caratteristica che li separa dalla maggior parte degli avvoltoi diversi. Come pochi, questi uccelli assaltano di tanto in tanto prede vive, creature notevolmente più grandi come camosci e capre selvatiche; non sono abituati a uccidere prede enormi, quindi lanciano dette creature dai promontori, per provocarne la morte e nutrirsi dei loro corpi. È stato detto l’equivalente di vari altri rapaci che soggiornano in montagna, come l’aquila reale e il condor andino. Per quanto qualcuno è interessato, solo l’Aquila reale si è affermata per utilizzare questa procedura di inseguimento.

3 Avvoltoio a falda

Gli avvoltoi a falda si trovano nelle savane africane e in Arabia. Anche se raramente citati tra i più grandi uccelli volanti, sono davvero estesi quanto i condor americani, con un’apertura alare di 3 metri e un peso fino a 14 kg. Allo stesso modo hanno nasi molto più grandi, più levigati e più impressionanti dei condor. Questo perché, a differenza dei condor, che sono scrocconi a tempo pieno, l’avvoltoio con lappone è anche un cacciatore pionieristico, beneficiando di qualsiasi creatura possa soffocare. È noto per eseguire gazzelle e impala giovanili e per inseguire colonie di fenicotteri. Prende inoltre le uova e la giovinezza di diversi uccelli. A causa delle sue dimensioni e della sua grandezza, l’avvoltoio con lappone è spesso il primo a mangiare da un avanzo; è potente ed è noto per attaccare sciacalli e avvoltoi più modesti e portarli lontano dalla carcassa fino a quando non ha completato il suo banchetto. In effetti, anche al ghepardo piace evitare il muso rischioso di questo presente avvoltoio!

2 Gufo reale euroasiatico

Trovato nei boschi e nei mucchi dell’Asia e dell’Europa, il gufo reale euroasiatico è stato conosciuto come “la notte identica all’aquila reale”, e alla luce delle circostanze attuali. Pesando fino a 4,3 kg, con un’apertura alare di 2 metri, questi gufi sono tra i più grandi e generalmente sorprendenti, e anche se si nutrono per la maggior parte di roditori, lepri e conigli, sono stati inoltre conosciuti per prendere volpi e persino capriolo! Sono anche noti per la macellazione e il consumo di diversi rapaci, sia diurni che notturni (e includendo alcuni tipi di aquile). In Nord America (e a sud dell’Argentina), il gufo reale euroasiatico è soppiantato dal grande gufo cornuto. Sebbene questa specie sia più modesta del suo membro della famiglia eurasiatica, ha il diritto di essere referenziata qui perché, secondo alcuni ornitologi, è l’unico gufo noto per aver giustiziato una persona. In ogni caso, ho esaminato gufi più modesti di specie diverse implicando l’omicidio di persone mentre l’ultimo stava tentando di colpire la casa dell’uccello, o fondamentalmente, per guardarla meglio. I gufi genitori difensivi hanno aggredito gli intrusi fino a quando non sono caduti dall’albero e alla loro morte.

1 Aquila coronata africana

Trovato nelle foreste pluviali dell’Africa tropicale, questo falco misura circa 90 cm di lunghezza e ha un’apertura alare di 2 metri. Tuttavia, è noto che insegue creature fino a 35 kg! Questo uccello straordinario e potente è definito dagli africani “la pantera dell’aria”. La sua arma mortale principale sono i suoi artigli pericolosi, che sono sufficientemente in grado di rompere il cranio di una scimmia (la sua preda numero uno) uccidendola in un lampo e qualche volta facendogli saltare gli occhi dai loro attaccamenti! Nemmeno la scimmia più grande, il mandrillo, è protetta dall’assalto dell’Aquila coronata, anche se in genere vengono presi solo mandrilli adolescenti. Altri sopravvissuti regolari di questo uccello sono iraci, faraone, angwantibo (un primate notturno), chevrota e minuscoli elands. Anticamente questi uccelli andavano anche dietro ai nostri precursori australopitechi; i segni degli artigli dell’Aquila coronata sono stati trovati nei teschi di 2.000.000 di anni fa di adolescenti ominidi. Anche ai giorni nostri, le aquile coronate considerano in realtà poco come possibile preda. Teschi di bambini umani sono stati trovati nelle loro case e in Zambia un bambino di sette anni è stato aggredito una volta da un’aquila coronata mentre andava a lezione. Ha subito una ferita genuina alla testa, al petto e alle braccia mentre il rapace ha tentato in modo inefficace di deviarlo, ed è stato forse salvato quando una donna si è presentata nei tempi previsti per aiutarlo e ha capito come giustiziare l’uccello. Successivamente la valutazione della regione non ha rintracciato case di Crowned Eagle, inoltre, il falco ha finito per essere un adolescente, il che implica che non stava assicurando una casa e che l’assalto era stato spietato.

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